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News ➝ USGA  ·  2024-04-06 09:15:41

Preisgekrönte Biografie über Althea Gibsons Fähigkeiten in zwei Sportarten

Althea Gibson, die bahnbrechende Sportlerin, die 11 Grand-Slam-Titel im Tennis gewann und später als erste schwarze Golferin bei der LPGA antrat, ist vielen in der Welt des Golfsports noch immer ein unbekannter Name.

Das wollte Ashley Brown ändern.

Also unternahm Brown, eine Assistenzprofessorin für Geschichte an der Universität von Wisconsin in Madison, die sich schon lange für Gibson interessierte, etwas dagegen. Sie recherchierte Gibsons Leben und schrieb ein Buch darüber - und zwar nicht irgendein Buch.

Browns Biografie, "Serving Herself: The Life and Times of Althea Gibson", wurde vor kurzem mit der höchsten Auszeichnung der USGA im Verlagswesen, dem Herbert Warren Wind Award, für herausragende Beiträge zur Golfliteratur ausgezeichnet.

Althea Gibson (1927 - 2003) enjoys a round of golf at the reception for overseas entrants in the Wimbledon Lawn Tennis Championships, held at the Hurlingham Club, London, 23rd June 1953

Althea Gibson (1927 - 2003) genießt eine Runde Golf beim Empfang für ausländische Teilnehmer an den Wimbledon Lawn Tennis Championships im Hurlingham Club, London, 23. Juni 1953 | Getty Images

Die Saat für Browns Interesse an Gibson wurde schon früh in ihrem Leben gelegt. Brown erinnert sich, dass sie als Drittklässlerin bei einem Bibliotheksbesuch auf ein Buch über Gibson stieß. Sie las es von vorne bis hinten durch. Und obwohl Brown selbst erst nach ihrem College-Abschluss mit dem Golfsport begann, war das Spiel in ihrer Kindheit noch sehr präsent. Ihr Onkel spielte, und zu Hause lief Golf oft im Fernsehen.

"Meine Eltern spielten kein Golf, aber meine Mutter schaute an den Wochenenden zu", erzählte Brown. "Ich hörte also regelmäßig Jim Nantz und das Team von CBS, die die Turniere verfolgten. Das Masters war etwas, das wir aufmerksam verfolgten. Ich erinnere mich, dass Fred Couples 1992 das Masters gewann."

Als sie sich darauf vorbereitete, an der George Washington University zu studieren, recherchierte Brown über Afroamerikaner im Golfsport. Dabei stieß sie auf ein Foto von Gibson.

"Ich wusste über ihre Tenniskarriere Bescheid, oder eigentlich nur über die Höhepunkte. Ihre ersten Erfolge im Tennissport", sagte Brown. "Aber ich hatte keine Ahnung, dass sie die erste afroamerikanische Frau war, die auf der LPGA Tour gespielt hat.

Browns Interesse war geweckt.

"Es war ein glücklicher Zeitpunkt", sagte sie. "Es war im Frühjahr 2010. Ich bereitete mich darauf vor, nach Washington zu ziehen, um dort zu studieren. Außerdem hatte ich mich im Herbst zuvor in das Buch Golf and the American Country Club" verguckt. Und dann spiele ich natürlich auch noch das Spiel. Das Spiel hat mich also zu diesem Zeitpunkt sehr beschäftigt.

Brown sagte, dass sie durch das Betrachten der Fotos von Gibson in "Uneven Lies" von Pete McDaniel die Leistungen Gibsons im Tennis schätzen gelernt hat.

"Sie überwand die farbliche Barriere in diesem Sport, der offensichtlich eine besondere Geschichte hat, wenn es um Afroamerikaner und ihre Möglichkeiten zu spielen geht", sagte Brown. "Und nur ein paar Jahre später überwand sie auch im Golf die Farbschranke. Was waren das für Erfahrungen? Was für ein Mensch würde so etwas nicht nur einmal, sondern zweimal tun? Und was würde sie in beiden Situationen durchmachen, und natürlich im Golfsport? Das war also der Moment, in dem ich einfach stehen blieb und dachte: "Weißt du was? Das ist etwas, das ich verfolgen muss.'"

So begann Browns mehr als zehnjährige Beschäftigung mit Gibson, dessen Herausforderungen und Errungenschaften auch zwei Jahrzehnte nach Gibsons Tod noch immer bei einem modernen Publikum nachhallen.

"Ich denke oft an Gibson", sagte Brown. "Sie sagte: 'Wenn ich etwas sehe und es mich anspricht, dann tue ich es'.

"Und wenn ich über Althea Gibsons Leben nachdenke, denke ich, dass sie wirklich eine genaue Einschätzung von sich selbst gegeben hat. Sie hat nicht zugelassen, dass die Gedanken anderer Leute darüber, wer oder was eine Tennisspielerin ist oder wer oder was eine Golferin ist, ihr im Weg standen."

Als Preisträgerin des Herbert Warren Wind Award wird "Serving Herself" im USGA Museum and Library in Far Hills, N.J., ausgestellt.