Tyrrell Hatton
News ➝ International  ·  2024-02-02 11:36:21

Tyrrell Hatton rejoint la Légion XIII de Jon Rahm

Avant le début de la saison 2024, LIV Golf a recruté le golfeur anglais Tyrrell Hatton après de longues spéculations sur son implication.

Hatton rejoindra la Team Legion XIII, dirigée par Jon Rahm, dans le cadre de la tournée saoudienne, qui entame sa troisième année. Cela se produit dans le cadre du tournoi LIV Golf Mayakoba de cette semaine. Ces développements font suite à des discussions sur un projet de collaboration commerciale entre le PGA Tour, le DP World Tour et le bailleur de fonds de LIV Golf, PIF, pour créer une nouvelle société à but lucratif provisoirement appelée PGA Tour Enterprises. Le PGA Tour négocie également avec Strategic Sports Group un investissement en capital-investissement dans le circuit. La SGS est représentée par un groupe d'investisseurs et d'entreprises dirigé par Fenway Sports Group. Rahm et Hatton sont les premiers joueurs du PGA Tour à rejoindre LIV Golf depuis près d'un an.

Hatton n'a jamais complètement nié son lien avec LIV Golf depuis la création de la ligue, malgré les démentis précédents. L'Anglais avait déjà participé au Saudi International, financé par le bailleur de fonds de LIV, le Fonds d'investissement public saoudien. Interrogé sur ses prétendues discussions avec LIV à Dubaï il y a deux semaines, Hatton a répondu de manière évasive.

Tyrrell Hatton

"Oui, pour le moment je reste", a-t-il répondu lorsqu'on lui a demandé s'il déménageait, ajoutant plus tard qu'il y avait eu plusieurs discussions [avec LIV]. "Je pense que cela fait simplement partie du golf en ce moment, mais j'aime jouer sur le PGA Tour et le DP World Tour. Beaucoup en ont parlé [à LIV] et je ne pense pas que ce soit quelque chose à cacher."

À 32 ans, Hatton est actuellement 16e au classement mondial officiel du golf. Il compte une victoire sur le PGA Tour et six sur le DP World Tour, la dernière victoire remontant à trois ans. Hatton a participé aux trois dernières Ryder Cups pour l'équipe européenne, remportant six points en 11 matchs.

En plus de Rahm et Hatton, Caleb Surratt, un Américain de 20 ans qui a remporté le titre de champion en simple de la SEC en première année l'année dernière et qui fait ses débuts professionnels cette semaine au Mexique, fera partie de la Légion XIII. Le quatrième membre de la Légion XIII est Kieran Vincent, qui a gagné une place grâce à sa performance à l'événement LIV Promotions fin 2023.

Tyrrell Hatton Jon Rahms
Jon Rahm et Tyrrell Hatton

Legion XIII

Bien que cela n'ait pas été annoncé mardi, Adrian Meronk devrait également rejoindre LIV cette semaine. Meronk, 30 ans, a été l'un des meilleurs joueurs européens au cours des 18 derniers mois. Meronk a remporté quatre fois le DP World Tour au cours de cette période et a reçu les honneurs du joueur DPWT de l'année 2023 plus tôt ce mois-ci. Grâce au partenariat stratégique entre les ligues américaine et européenne, Meronk a reçu sa carte du PGA Tour et devait faire ses débuts sur le PGA Tour au Farmers Insurance Open la semaine dernière. Cependant, il s'est retiré avant le tournoi, invoquant la maladie comme raison. Il est classé 39ème au classement mondial officiel.

Le partenariat entre le PGA Tour et le PIF reste un défi. Le Sénat américain a ouvert une enquête sur l'accord imminent alors que l'alliance soulève des inquiétudes quant au rôle d'influence du gouvernement saoudien et aux risques posés par une entité gouvernementale étrangère prenant le contrôle d'une institution américaine appréciée. L'accord pourrait être examiné par le Comité des investissements étrangers aux États-Unis, qui analyse les fusions pour détecter les menaces potentielles à la sécurité nationale. La tournée fait toujours l'objet d'une enquête antitrust menée par le ministère américain de la Justice, et l'investissement du PIF dans la tournée devrait relever de cette enquête.